Polio (poliomyelitis tidligere ofte benævnt børnelammelse) er en smitsom virussygdom i hjerne og rygmarv, der kan medføre total lammelse i løbet af få timer. Sunde og raske mennesker bliver sjældent syge når de smittes med poliovirus, hvilket betyder, at smitten bliver spredt ret let. Nogle oplever kun svage influenzalignende symptomer. Normalt udgør disse to grupper tilsammen 95 % af alle polioinfektioner. Af de sidste 5 % udvikler:

 

  • 4-5 % polio uden lammelse, men med feber, opkastning, hovedepine og ømme muskler
  • 0,1 % (af de ramte børn) og 1,3 % (af de ramte voksne) lammelser

 

Af de 0,1/1,3 %, der udvikler lammelser sker der følgende:

 

  • 10 % dør – når åndedrætsmuskulaturen lammes
  • 15 % forbliver lammede
  • 25 % bliver delvis raske
  • 50 % bliver helt raske

 

Vaccination mod polio indgår i det danske børnevaccinationsprogram. Et boost giver livslang beskyttelse. Boost anbefales til klaok- og spildevandsarbejdere.