Pneumokokker er bakterier, der kan forårsage en række forskellige og alvorlige infektionssygdomme, som eksempelvis lungebetændelse, blodforgiftning, hjernehindebetændelse og mellemørebetændelse. Pneumokker er årsag til 60-80% af alle de lungebetændelser, som skyldes bakterier, og pneumokokinfektioner i form lungebetændelse rammer særligt ældre og svækkede personer. I Danmark forekommer der 4-8 tilfælde årligt pr. 1.000 personer over 65 år, hvilket svarer til ca. 4.000 tilfælde. 10-15% af disse tilfælde ender med dødsfald. En del af overdødeligheden i forbindelse med influenzaepidemier skyldes komplikationer med pneumokokinfektion.